Mauro Durante @Anime Salve racconta in 5 puntate la sua storia col Canzoniere, attraverso ascolti e curiosità. Radiotelevisione svizzera – RSI


Anime salve

Figlio d’arte e di un gruppo storico, attivo dal 1975 nella diffusione e nell’arricchito del patrimonio musicale salentino, Mauro Durante entra nel Canzoniere Grecanico Salentino già a 14 anni e, nel 2007, ne diventa il leader. Continua così a il lavoro intrapreso dai genitori, entrambi fondatori del gruppo, ricalcando la prassi tradizionale di trasmettere saperi ed esperienze da generazione in generazione. Nel 2010 esce Focu d’amore, il primo cd del Canzoniere prodotto da Mauro, e nel 2012 Pizzica Indiavolata.

Mauro apprende i primi rudimenti della tecnica del tamburo a cornice dal padre e dagli esperti tamburellisti che nel corso degli anni collaborano col gruppo, quindi approfondisce lo studio delle varie tecniche di esecuzione della pizzica salentina, divenendone uno dei massimi esponenti. Perfeziona la sua conoscenza dello strumento studiando al fianco dei migliori maestri di tamburi a cornice italiani e stranieri, tra cui Arnaldo Vacca, Zohar Fresco, Alfio Antico. Partecipa dal 2000 allaNotte della Taranta, e nell’ambito di questa importante manifestazione si trova a collaborare con numerosi musicisti di spicco nel panorama della musica internazionale come Trilok Gurtu, Richard Galliano o Stewart Copeland. A soli 25 anni viene nominato assistente musicale del maestro concertatore Ludovico Einaudi per l’edizione 2010 e 2011 della Notte della Taranta, lavorando all’ideazione e alla produzione artistica dello spettacolo al fianco del celebre maestro.
Dal 2006 è inoltre musicista dell’importante gruppo di musica antica Accordone.

World Music Chart Europe, quaranta nella classifica delle migliori produzioni musicali 2015


Quaranta del Canzoniere Grecanico Salentino è presente nella classifica delle 50 migliori produzioni musicali pubblicate nel corso del 2015 stilata dallaWorld Music Chart Europe, prestigiosa classifica dedicata alla world music.

World Music Chart Europe è il punto di riferimento per la scena world mondiale, una classifica internazionale la cui giuria è composta da 46 giornalisti musicali provenienti da 24 paesi che ogni mese stilano una classifica pubblicata sul sito e trasmessa da numerose radio europee e che a fine anno selezionano le 50 migliori produzioni internazionali.



The Huffington Post: Ancient Italian Music for Modern Souls

Bellissimo e sorprendente approfondimento firmato Marty Lipp per l’Huffington Post, sul Tarantismo e la sua eredità oggi.
Con interviste al nostro Mauro Durante, e una recensione del nostro ultimo Quaranta, insieme a Ludovico Einaudi, Antonio Castrignanò e Kalascima. 

What does an illness stemming from an ancient superstition and its unusual treatment have to say to us today? Four recent albums from Italy try to tell us.

Centuries before the Italy of today, there was the mythology of tarantism, the belief that a bite from a particular spider would plunge its victim into a grave sickness and torpor. The victim’s family would call a sort of musical doctor who would prescribe the playing of intense music, which the victim – usually a woman – would dance to on a white sheet spread on the floor in her family’s home. The ecstatic dance, thetarantella, could last for hours and would eventually expel the venom and its effects.

According to Mauro Durante, leader of the group Canzoniere Grecanico Salentino, the tarantism ritual lasted in the southeastern Italian region of Salento into the 1970s, but may have originated before Christianity.

As the lure of Western modernity consumed Italy as it did so much of the world, the folk traditions of Italy were seen as old-fashioned and stinking of poverty – more worthy of derision than study. Forty years ago, Canzoniere Grecanico Salantino – or CGS – began to revive and celebrate folk styles including the music derived from the taranta ritual.

As the world music movement revived interest in regional traditions, CGS and other neo-traditional performers began to gain a following of new listeners in Italy and then internationally.

While we Americans think we are thoroughly familiar with Italian culture, Italy’s soulful folk music still has not cracked into mainstream consciousness despite the country’s presence in our hearts and stomachs.

Four albums with varying mixes of traditional and non-traditional elements were released recently by the Milan-based Ponderosa Music and Art and are available through the US-based Harmonia Mundi. The albums feel a bit like a set since all draw from the same southern Italian tradition and have several musicians in common. They do, however, add their own shadings to the root style.

Though these neo-trad performers like CGS typically don’t play the actual songs that were thought to cure the spider victims, they draw upon elements of the music. When CGS was founded by Mauro Durante’s father’s cousin, Rina Durante, an iconoclastic female journalist and activist, it was a bit of cultural revolution – a look backwards in a society that was straining toward the future. The band’s leadership passed along to Durante’s father and then to Mauro. In that time, the world has turned a bit toward Rina’s vision, seeing the value of these old-world instruments, songs and rhythms.

CGS’s latest album, “Quaranta,” commemorates the group’s 40 years together even as members have come and gone. Not a greatest hits or compilation, the album comprises new compositions rooted in tradition, but adding new textures. The voices here have a lived-in soulful rasp – not always sweet and pretty, but always intense and arresting. The group plays several sizes of tambourine-like frame drums that give the music a tight, crisp rhythm.

The album – finely crafted in its details despite its rural peasant lineage – also sees the group writing some more poignant tunes like the slow, dramatic “Ninna Nanna,” featuring Valerio Combass on plaintive vocals.

Ludovico Einaudi’s album “The Taranta Project,” is the studio version of a unique concert tour, a mix of genres, instruments and cultures from the northern Italian pianist-composer, who fell in love with the southern Italian tradition.

The minimalist composer keeps an elegant sound true to his classical training, but the album is hardly spare. In fact, at times it can be pretty maximalist. With exuberant African percussion, breathy Middle Eastern flutes and splashes of electronics, it is at times easy to forget this is an Italian album.

Einaudi’s guests Justin Adams of the UK and Gambian Juldeh Camara are members of Robert Plant’s Space Shifters and have their own unique musical partnership, juxtaposing a very modern electric guitar and the very ancient one-string fiddle called the ritti. On a couple of the tunes on which they are featured, they start to make it seem like songs off their own JuJu albums, which is not a bad thing at all.

Einaudi often builds his songs in intensity, spinning together elements from a boundary-spanning palette to stunning effect. As with the traditional tarantella dancing, he brilliantly takes a steady rhythm then makes it more powerful with each measure that comes around, a grand symphony of ancient rhythms, vocals and sounds that the long-ago villagers of southern Italy could never have dreamed of – but probably would have loved.

Multi-instrumentalist and composer Antonio Castrignano does not take as symphonic and ambitious approach as Einaudi on his “Fomenta: Ilenu De Taranta,” but he takes traditional music and subtly weaves new strains into it. With producer Mercan Dede, a Turkish DJ and electronica artist, Castrignano brings out the eastern Mediterranean influence on Salento. The album is fast-paced, befitting the taranta tradition of ecstastic dancing, and creates a tableau that takes Italian folk music back to the future.

The last of the four albums is from the group Kalascima, which titles its latest release”Psychedelic Trance Tarantella.” Despite the title, the music here is not 1960s California psychedelica as much as a who-knows-what’s-next vibe. The group takes the basic elements of the tarantella dance and other folk styles and very consciously makes them new. What anchors it in the tradition is its ecstatic energy and movement – one of folk music’s goals was to animate exhausted workers and Kalascima drives its rhythms hard with a joyous, mischievous spirit.

But what do these exotic and esoteric sounds offer us in the digital age?

CGS’s Mauro Durante observed that the victims of the mythical spider bite were often women in already desperate situations: poor, perhaps in loveless marriages, lost in the dark world around them. “It was one of the only ways to express their suffering,” he said.

Their illness brought shame to the families, as unfortunately happens here among families with a serious mentally ill member or, not too long ago, cancer. He said these ill women were, on some level, reaching out to the healing spirit of community that could come from dancing to the band of amateur musicians who were called in to the victim’s house.

The soulful music from folk traditions embody a simpler time – old-fashioned, yes – but surviving for centuries because it served a purpose for people – our not-too-distant relatives. These old songs and stories “have a power, a magic, that you can feel even today,” Durante said. “And they are connected to really important things. They are connected to contact – something we are losing today.”

“This music, this dance, this tradition,” said Durante, “it is what we are, not only what we were.”

The simple music’s power to grab us viscerally – whether it’s the skin-on-skin pounding of a drum, the raspy call of a voice, the repetition of a melody – remains if we can reach past the veneer of our modern solipsistic sophistication. These four albums from the heel of the boot of Italy are a good place to start to rediscover the vitality of that receding world.


Quaranta, among the final 10 Nominees for fRoots Magazine Best New Album of 2015


Our Quaranta is among the final 10 Nominees for fRoots Magazine Best New Album of 2015!!!! thank you so much!!! we are so proud!

il nostro Quaranta è tra i dieci finalisti per il premio di Miglior Album del 2015 secondo la prestigiosa rivista inglese fRoots!! grazie di cuore!! siamo felici ed orgogliosi e vogliamo condividerlo con voi!

“We are proud to announce the nominees in the 30th annual fRoots Crtics”
Poll for Albums Of The Year:

Anna & Elizabeth : Anna & Elizabeth (Free Dirt)
Canzoniere Grecanico Salentino : Quaranta 40 (Ponderosa)
Bassekou Kouyate & Ngoni Ba : Ba Power (Glitterbeat)
Sam Lee & Friends : The Fade In Time (Nest Collective)
Leveret : New Anything (RootBeat)
Emily Portman : Coracle (Furrow)
The Rheingans Sisters : Already Home (RootBeat)
Simpson, Cutting & Kerr : Murmurs (Topic)
Stick In The Wheel : From Here (From Here)
Vieux Farka Touré & Julia Easterlin : Touristes (Six Degrees)

October 2015: Quaranta placed 2nd in the Transglobal World Music Chart

SECONDI nella Transglobal World Music Chart! la classifica mondiale della world music composta da alcuni dei più importanti giornalisti e critici musicali del settore!

our Quaranta placed 2nd in the Transglobal World Music Chart! the international world music chart made by some of the most important critics and journalists in our field!!


“Quaranta” tra i finalisti delle Targhe Tenco, intervista Mauro Durante


Dopo la “nomination” di due anni fa per “Pizzica Indiavolata”, il Canzoniere Grecanico Salentino approda nuovamente nella cinquina finale delle Targhe Tenco con Quaranta (Ponderosa Music & Arts – promosso con il sostegno di Puglia Sounds Record).   “Sono felicissimo”, sottolinea il leader Mauro Durante. “Per noi è una conferma che stiamo lavorando nella direzione giusta”.

Da quasi dieci anni hai sostituito tuo padre alla guida del Canzoniere Grecanico Salentino. Dopo alcuni cambi di formazione mi pare abbiate trovate un equilibrio che è stato apprezzato in Italia e all’estero.
Il Canzoniere è sempre stato un laboratorio, da cui sono passati tanti artisti, alcuni dei quali hanno scritto la storia della riproposta della musica popolare salentina. La guida è passata da Rina Durante a mio padre Daniele, poi a me. Sono orgoglioso di poter portare avanti questa bellissima storia. La formazione attuale del CGS è composta da quelli che secondo me sono i migliori interpreti di questa musica, in grado di coniugare la conoscenza dei linguaggi ad una sensibilità creativa imprescindibile per il gruppo: Giulio Bianco, Emanuele Licci, Massimiliano Morabito, Giancarlo Paglialunga, Silvia Perrone e Alessia Tondo.

Quante è difficile, domanda annosa, riscrivere una tradizione radicata come quella della musica popolare salentina. Cosa ispira le vostre nuove canzoni?
Non esistono ricette, ma sicuramente è fondamentale amare la musica popolare, ascoltarla fino allo sfinimento, studiarla, analizzarla, cercare di comprenderne gli aspetti fondamentali. Farsi sempre tante domande, sui testi, sulle musiche, sui contesti, perché nulla veniva cantato per caso. La musica popolare è per definizione collegata ad una funzione. Senza questa comprensione, senza capire il contesto e il significato simbolico di alcuni canti, secondo me non ha senso riproporre materiali tradizionali. Noi cerchiamo di fare nostri alcuni stili e alcune caratteristiche, quelle che costituiscono la base di un linguaggio, per poi creare il nostro. Per noi non deve esserci differenza oggi tra il materiale tradizionale che scegliamo di riproporre e le nuove composizioni, è tutto parte dello stesso racconto. Le nostre canzoni sono ispirate da quello che viviamo ogni giorno, parlano di noi, e della nostra contemporaneità. Per farlo ci serviamo di nuovi testi e musiche, nuovi arrangiamenti, o di canzoni antiche che hanno saputo trasmettere certe emozioni per secoli, e che noi riteniamo possano farlo ancora oggi con grande forza.

Quaranta celebre i 40 anni, appunto, della nascita dello storico gruppo. Tra i fondatori c’era, oltre tuo padre, anche Rina Durante. Qual è il lascito di una intellettuale come lei?
Ci lascia l’eredità di una poetica e di una brillantezza che sono ancora le nostre fondamenta. Non facciamo operazioni nostalgia, ma provando a comprendere le nostre radici cantiamo e danziamo il nostro presente. Rina ci ha insegnato questo, incitando il ritorno alla ricerca etnografica sul campo e allo stesso tempo fondando il CGS come simbolo di una rinnovata consapevolezza culturale.

Un pensiero finale per Erri De Luca con il quale avete collaborato. Rischia otto mesi di carcere per aver espresso una sua opinione. Com’è stato il vostro incontro? Quanto ha influenzato il vostro modo di scrivere?
Quello con Erri rispetto alla canzone Solo Andata è il racconto di tanti incontri. Da Gabriella Della Monaca ad Erri a mio padre, poi ad Alessandro Gassmann e ad Amnesty International. La dimostrazione del potere reale che hanno la musica e la danza di unire, di annullare le distanze. La collaborazione con Erri De Luca è come unita da un filo rosso che parte da Rina e passa da mio padre, fino a lui ed a noi. Erri è senza dubbio uno dei più grandi scrittori italiani della nostra epoca. Il processo che sta subendo è una delle pagine più vergognose della recente storia d’Italia, e il silenzio assenso di molti politici, giornalisti ed intellettuali è lo specchio della nostra realtà attuale. Erri De Luca per noi è uno stimolo inesauribile, “un’istigazione” a vivere.


Notte della Taranta: CGS featuring Erri De Luca e Cafelulé Danza Contemporanea Verticale

ph. Vincenzo De Pinto